• English
  • Français
  • Español
  • Deutsch
  • Nederlands
  • Norsk
  • Português
  • Svenska
  • 日本語
  • 中文
Il Santuario di Savona, Riviera ligure di Ponente, Liguria
Il Santuario di Savonascopri la città di Savona

Il Santuario di Nostra Signora della Misericordia è un santuario mariano che sorge in località Santuario del comune di Savona.
La frazione è cresciuta intorno alla basilica eretta sul luogo dell'apparizione di Nostra Signora della Misericordia al beato Antonio Botta, avvenuta nel 1536.

Il 17 maggio 2008 il santuario ha ricevuto la visita di papa Benedetto XVI in occasione del viaggio pastorale del pontefice a Savona e Genova. L'ultimo pontefice che sostò presso il santuario fu Pio VII nel 1815 dove in tale occasione incoronò l'effige di Nostra Signora della Misericordia, patrona di Savona. Papa Benedetto XVI ha invece insignito il santuario dell'onorificenza della Rosa d'Oro, la seconda in Italia dopo il santuario di Loreto insignita dal pontefice Giovanni Paolo II.

La chiesa del santuario, costruita nel 1536 su disegno di Pace Antonino Sormano, è un tipico esempio di primo barocco italiano, anche se la sua struttura è un po' anomala per una chiesa barocca: è costruita su tre livelli (navata, cripta e presbiterio), pare in ricordo della cattedrale romanica, che sorgeva il Primar, distrutto dai Genovesi per lasciar spazio alla costruzione della fortezza rinascimentale.

Sul piazzale antistante la chiesa è collocata una fontana di Giacomo Antonio Ponsonelli del 1708.
Attorno al santuario nel tempo sono stati edificati ospizi per anziani ed orfanotrofi, molti dei quali funzionanti fino alla seconda metà del Novecento (resta un ospizio per anziani).
La facciata, a tre porte, in pietra del Finale, è opera di Taddeo Carlone di Rovio di Lugano. In tre nicchie sono collocate le statue di san Giovanni Battista, di san Giovanni Evangelista e della Vergine.
Tra le opere maggiori contenute al suo interno vi sono un altare di Gian Lorenzo Bernini e una grande tela del Domenichino.
Nella cripta si trova la statua della Madonna di Misericordia, incoronata dal papa Pio VII, dopo essere stato liberato dalla sua prigionia savonese, iniziata nel 1809. Ad essa ha fatto visita papa Benedetto XVI il 17 maggio 2008.

Il santuario ha un Museo del Tesoro, dove si possono ammirare ex voto di varie epoche, paramenti e oggetti sacri.

La prima apparizione

Sabato 18 marzo 1536. Nella valle del Letimbro, angusta e solitaria, pochi rustici casolari si raccoglievano attorno alla Chiesa di San Bernardo, situata ad alcuni chilometri dalla città. Erano poche famiglie di contadini e pastori, rotti alla fatica ed al lavoro. Quella mattina, un povero contadino, Antonio Botta, che abitava in un casolare di fondo valle, uscì di buon'ora per recarsi al suo podere. Giunto nella vigna si accorse che le viti avevano già buttato fuori i primi germogli. Gli venne in mente allora che la vigna di un suo parente, cui l'aveva promesso, non era ancora stata potata.
Così Antonio Botta lasciò di legare le sue viti e partì per compiere la carità promessa. I due vigneti non distavano molto l'uno dall'altro: bastava percorrere un piccolo sentiero sassoso ed attraversare un torrentello, in quella stagione, abbastanza ricco d'acqua. Strada facendo tirò fuori dalla tasca la sua grossa corona e cominciò a dire il Rosario.
Giunto al torrente, attirato dalla limpidità di quell'acqua, non poté fare a meno di chinarsi per tuffarvi le mani e rinfrescare la faccia. Fu in quella posizione, ginocchioni sulle pietre del torrente che avvenne il prodigio. Fu - raccontò poi lo stesso Antonio Botta nel suo linguaggio semplice e disadorno - come il discendere dal cielo di un grande splendore, "per lo quale, molto sbigottito, fui per cascare in terra tramortito. Talmente che mi cascò il berretto di capo, e subito poi sentii una voce nel splendore, qual mi disse, levati e non dubitare, ch'io sono Maria Vergine, e rizzandomi parmi vedere ma pure offuscamente nel splendore, la forma di una Donna, quale in tal modo mi cominciò a parlare: Vanne al tuo confessore, e digli, che annunzi in Chiesa al popolo, che digiuni tre sabati e faccia la Processione tre giorni in onore di Dio e della Sua Madre: Tu di poi ti confesserai, e comunicherai: il quarto sabato in questo luogo tornerai. E detto questo, sentii passare per la strada pubblica alquanti mulattieri, onde io dubitando, che non ci vedessero mi volsi nascondere: ma Lei mi disse, non ti muovere, che non potranno vedere né l'uno né l'altro: Poiché ebbe dette queste parole disparve la figura con lo splendore insieme". Commosso e turbato dal fatto straordinario, Antonio Botta corse dal suo confessore per recargli il messaggio della Vergine. Come era da aspettarsi, la notizia si sparse in un baleno. Tutta la città ne fu scossa.
Anche Mons. Bartolomeo Chiabrera, Vicario Generale del Card. Agostino Spinola, Vescovo di Savona, ma residente abitualmente a Roma ed il Podestà Baldassarre Doria che rappresentava il governo genovese, si interessarono del fatto.
Mons. Chiabrera temeva le troppo facili deviazioni del sentimento religioso (non si dimentichi che proprio in quegli anni il moto protestante stava sconvolgendo, come una enorme bufera, tutta la Cristianità del Nord Europa). Da parte sua il Podestà di Savona temeva che un movimento, inizialmente di carattere religioso, degenerasse in un moto politico di ribellione contro Genova dominatrice. Solo otto anni erano trascorsi da quando Savona, nel 1528, aveva dovuto cedere dianzi alla potenza della rivale, passata con Andrea Doria al servizio della Spagna: stava per essere smantellato tutto l'antico nucleo medioevale del Priamàr, chiuso e distrutto il suo porto che costituiva, economicamente tutta la sua vita.
Preoccupati dunque di quanto stava accadendo, Vicario e Podestà si misero d'accordo e mandarono a prendere, nottetempo, Antonio Botta "come se fosse stato un ladro ed un malfattore". E dalla sua stessa bocca ebbero conferma, semplice e schietta dell'Apparizione.
Nella notte seguente molti cittadini e pescatori intenti al loro lavoro, testimoniarono di avere scorto tre fuochi misteriosi brillare sul Duomo e sul Castello del Priamàr.
Intanto Savona si rinnovava a penitenza. La Madonna non aveva parlato invano. Mai il popolo di Savona era stato così unanime e concorde nel rinnovamento della sua vita morale e religiosa.

La seconda apparizione

L'attesa della seconda apparizione promessa dalla Vergine, teneva in fervorosa trepidazione il cuore di tutti i savonesi. L'8 aprile, quarto sabato dopo l'Apparizione, vigilia delle Palme, Antonio Botta, umile e semplice, ritornò sul luogo del miracolo. Si pose in ginocchio, raccolse le sue mani callose nel gesto della preghiera, ed il prodigio si rinnovò. Il cielo si aprì in una luce immensa, abbagliante. Attorno, gli alberi, i monti pareva non esistessero più. Soltanto lì dinanzi, come posata su un sasso del torrente, una luce che a poco a poco prese forma di Donna, tutta vestita di bianco, coronata d'oro fulgente, colle mani tese in giù ed allargate in un gesto di dolcissima impetrante misericordia.
E disse:
"Tu andrai da quelli di Savona che ti mandarono a chiedere spiegazioni sul mio primo messaggio, e dirai che annuncino al popolo di digiunare per tre sabati, e facciano fare la processione per tre giorni da tutti i Religiosi e Case di Disciplinanti; ed a questi Disciplinanti sia raccomandata la disciplina soprattutto nel giorno del Venerdì Santo. Perché se non fosse per quelle poche orazioni ed opere buone, compiute dalle Confraternite e da altri servi di Dio, il mondo sarebbe ancor più tribolato che non è. E in genere, che annuncino a tutto il popolo di emendarsi dalle loro iniquità, e di lasciare i vizi e i peccati: perché il Mio Figliuolo è molto adirato verso il mondo per le grandi iniquità che in esso al presente regnano. E se non faranno questo, la loro vita sarà breve."
Allora il Botta rispose: "Se non mi date alcun segnale essi non mi crederanno"
E la Madonna: "Io diedi loro tale segno interiore quella sera in cui fosti chiamato alla loro presenza che ti crederanno senza altro segnale".
Poi soggiunse: "Tu andrai avanti nella tua vita, ed Io ispirerò a molta gente quello che avranno da fare".
E detto questo alzò tre volte le mani e gli occhi verso il cielo dando tre volte la benedizione sopra il fiumicello sempre dicendo rivolgendosi al suo Gesù:
Misericordia, Figlio, voglio e non giustizia.
Poi, scomparve. Ed in quel luogo rimase, per lungo tempo, un grande profumo.

La terza apparizione

Il 18 marzo 1580, quarantaquattro anni dopo le prime apparizioni, mentre il pio Antonio Botta era già passato a godere il premio dei giusti, la Madonna si mostrava nuovamente nella valle del Letimbro, ad un frate Cappuccino, il Padre Agostino da Genova.
Non aveva, questa volta un messaggio particolare da affidare al popolo di Savona, ma solo un gesto - l'atto di benedire la processione votiva che giungeva al Santuario - come per indicare la continuità del suo Messaggio e della Sua protezione.
L'apparizione avvenne sul poggio che si eleva solitario a nord ovest del Santuario.
Sul luogo fu posta dapprima una croce (donde il nome di crocetta con cui ancora oggi si chiama il poggio): in seguito (nel 1680) vi fu eretta una Cappella a pianta ottagonale con cupola.

© 2002-2017 Visit Riviera   Powered by Tiziano Caviglia, Rhadamanth   Cookie policy